为了寻找再生的关键,科学家们询问了很多蝾螈

一种叫做蝾螈的蝾螈,有褶边的鳃和间距很宽的眼睛,看起来像个外星人,具有超凡的再生能力。失去四肢,心脏的一部分,甚至是大脑的一大部分?没问题:它们会长回来的。

克雷格·克鲁斯实验室的博士后助理、分子、细胞和发育生物学教授、化学和药理学教授帕克·弗劳尔斯(Parker Flowers)说:“几乎在任何损伤之后,它都会再生几乎所有不会杀死它的东西。”

如果科学家能找到蝾螈再生能力的基因基础,他们也许能找到修复人类受损组织的方法。但他们的尝试却被蝾螈的另一个特性所阻碍——蝾螈拥有迄今为止所有动物中最大的基因组序列,比人类的基因组大10倍。

现在弗劳尔斯和他的同事们发现了一种巧妙的方法,可以绕过这种动物复杂的基因组,识别出至少两个与再生有关的基因。

新的测序技术和基因编辑技术的出现,使研究人员能够列出数百个可能导致肢体再生的候选基因。然而,蝾螈基因组的巨大尺寸和大量重复的DNA片段使得研究这些基因的功能变得很困难。

该实验室的前研究生卢卡斯·萨诺(Lucas Sanor)和第一作者弗劳尔斯(Flowers)使用基因编辑技术,通过一个多步骤的过程,基本上创建了可以追踪25个可能参与肢体再生的基因的标记。这种方法使他们能够识别芽基中的两个基因——在断肢处形成的大量分裂细胞——它们也负责蝾螈尾巴的部分再生。

弗劳尔斯强调,可能存在更多这样的基因。研究人员说,由于人类拥有类似的基因,科学家们有一天可能会发现如何激活这些基因来加速伤口修复或组织再生。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.yale.edu/2020/01/27/search-keys-regeneration-scientists-ask-lot-axolotl

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