大脑是如何帮助我们做出好的决定和坏的决定的

神经科学的一个流行理论认为,人们的决策是基于大脑额叶皮质内的综合全局计算。

然而,耶鲁大学的研究人员在6月25日的《神经元》(Neuron)杂志上发表报告称,他们发现连接大脑不同区域的三种不同回路参与了做出好的决定、坏的决定,以及决定哪些过去的选择应该存储在记忆中。

研究人员称,对老鼠的决策能力进行研究,可能有助于科学家们找到成瘾等精神疾病常见的决策缺陷的根源。

该研究的高级作者、精神病学教授简·泰勒(Jane Taylor)说:“患有精神疾病的人的特定决策计算会发生变化。”“我们的研究结果表明,这些损伤可能与不同神经回路的功能障碍有关。”

研究人员使用一种新工具来操纵老鼠的大脑回路,让它们在获得奖励和没有奖励的行为之间做出选择。研究人员发现,决策并不局限于眶额叶皮层,这是一种高级思维的部位。相反,从眶额叶皮层到大脑深层区域的大脑回路执行三种不同的决策计算。

“至少有三个独立的过程以独特的方式结合在一起,帮助我们做出正确的决定,”精神病学副研究科学家、该研究的主要作者斯蒂芬妮·格罗曼(Stephanie Groman)说。

格罗曼说,一个类比是决定去哪家餐厅吃饭。如果餐馆A有好的食物,一个大脑回路就会被激活。如果食物不好,就会激活一个不同的回路。第三个回路记录了这段经历的记忆,无论好坏。格罗曼说,这三个因素对决策都至关重要。

例如,如果没有“好选择”回路,你可能不会带着好食物回到餐馆;如果没有“坏选择”回路,你可能不会避开有坏食物的餐馆。第三个“记忆”回路在做决定时至关重要,比如在吃了几顿好饭之后,又吃了一顿差的。

研究人员说,这些回路的改变可能有助于解释上瘾的一个特征——为什么人们在经历了多次负面经历之后仍然做出有害的选择。

耶鲁大学的研究人员此前曾表明,在服用甲基苯丙胺的动物中,一些相同的大脑计算被打乱。

格罗曼说:“因为我们使用了一种与人类决策研究中使用的测试方法相同的测试方法,所以我们的发现与人类有直接的关联,并有助于寻找治疗人类药物滥用的新方法。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.yale.edu/2019/06/25/how-brain-helps-us-make-good-decisions-and-bad-ones

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