树皮越厚,火灾造成的伤害越小

日益频繁的干旱、大面积的森林砍伐和土地利用的变化,使亚马逊雨林成为了一个火药桶——但有些树木比其他树木生长得更好。

耶鲁大学领导的一项新研究表明,树木在火灾中生存能力的一个关键变量是树皮的厚度——树皮越厚,树木存活的可能性越大。

研究人员分析了亚马逊热带雨林遭受火灾破坏地区的树木,发现雨林湿润地区的树木树皮较薄。这种厚度上的差异是巨大的——从湿润地区0.5毫米的树皮(大约和指甲一样薄)到干燥地区4厘米的树皮(大约和拇指一样长)。这使得潮湿的森林比干燥森林中厚树皮的树木更容易受到火灾的破坏。

作者说,随着盆地湿润地区干旱加剧,火灾发生的可能性增加,这可能会使火灾对环境的影响更加严重。树木储存碳,使其远离大气,并释放氧气。

耶鲁大学生态学和进化生物学副教授、该研究论文的通讯作者Carla Staver说,了解树皮厚度在火灾严重程度中的作用将有助于科学家评估亚马逊大火对森林和气候变化的影响。这项研究发表在《生态学快报》杂志上。

据估计,2001年至2010年间,亚马逊森林大火释放了0.67至58.6亿吨碳。较高的估计数字相当于巴西同一时期的所有化石燃料排放量。

Staver说:“这些火灾是气候变化和人们越来越多地生火造成的,它们可能会造成进一步的变暖和干旱。”

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.yale.edu/2019/10/31/thicker-tree-bark-less-fires-bite

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