美国最新研究,喝茶是否可能改变基因?!

美国最新研究,喝茶是否可能改变基因?!

中国人历来信奉茶文化,喝茶的历史已有几千年,独自在家时会捧一杯热茶,接待亲朋时品茶更是必不可少。更何况几千年的发展使得茶叶种类繁多,便是上至百岁老人,下至几岁幼童都对茶叶有自己的见解。在美国,喝茶更是一种潮流,大大小小的超市里必有一两个货架摆满了各式各样的茶任君选择。

茶之所以如此受各国人民的欢迎是因为一提起茶,人们总会联想到很多茶给人体的健康带来的益处,例如可以降低心脏病和高血压发作的几率,或是对某些癌症的发作有预防作用。如今,一项研究表明饮品的生物效应很可能会衍生到基因遗传水平,也就是说喝茶可能会影响人体DNA表达的方式,在疾病发作和整体的健康状况方面扮演重要的角色。

人的行为和身处的环境可以触发人体内那些影响基因表达的化学修饰,相关的研究被称为表观遗传学。而在人类分子遗传学发表的新研究中,喝茶对于女性来说与28个不同基因领域所影响的癌症或雌激素代谢的表观遗传学相关。

然而,并不是所有的饮品都与表观遗传改变有关,最常见的例子就是咖啡。虽然茶和咖啡都含有丰富的抗氧化剂,并且似乎都对人体健康有益,但它们影响人体的方式却并不相同。同时,喝茶对男性似乎并没有什么影响,研究者表示,其原因可能是茶会通过与雌激素相关的途径来对女性产生影响(由于男性体内雌激素较少,所以茶对男性的影响很小),也可能是因为他们的调查研究中男性参与者较少,导致数据不足,无法找到茶与男性基因改变的相关性。

该研究中参考了3000名来自欧洲的成年人DNA样本,并研究了参与者的饮食、生活习惯及喝茶、喝咖啡的频率,通过对不同年龄、性别和吸烟状况的分析,调整了咖啡和茶对每个人的影响情况分析。但值得注意的是,这项调查针对的并不是某一特定种类的茶,而是广泛的茶的概念。

然而,乌普萨拉大学免疫学,遗传学和病理学系的研究人员Weronica Ek表示:“我们知道在很多国家,人们都经常喝黑茶。”Ek虽然不能确定人们多久喝一次茶才能经历表观遗传变化,但她希望在未来能够解决这个疑问。
根据现阶段的研究,喝茶引起的表观遗传变化和人体实际的健康之间的关联仍未确定,但是很多研究都指出饮茶可能会抑制肿瘤的生长,减少炎症并降低女性雌性激素的水平。因此,这些表观遗传变化很可能是影响人体健康的因素之一,我们需要在后续的大量研究中继续验证这个理论。

我们还要明白的一点是,在研究茶和咖啡对人体健康的影响时,通常会涉及到很多其他因素。例如,该研究中喝咖啡的人中吸烟者的人数多于饮茶的人中吸烟的人数,如果不考虑吸烟这个因素并做适当的调整,得出的结论便会有失偏颇。

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信息来源
MacMillan, Amanda. “How Drinking Tea May Change Your Genes.” TIME, 2 June 2017. Accessed 6 June 2017.

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