记忆失火帮助自私的人保持自我形象

当人们表现得自私时,他们有一个可靠的伙伴来保持他们的自我形象——他们自己的记忆。

根据耶鲁大学心理学家和苏黎世大学经济学家4月29日在《自然通讯》杂志上发表的一系列实验,当被问及过去有多慷慨时,自私的人往往会记得自己实际上比过去更仁慈。

“当人们的行为方式不符合他们的个人标准时,他们保持道德自我形象的一种方式是错误地回忆他们的道德过失,”耶鲁大学的心理学助理教授、该研究的资深作者莫利·克罗克特(Molly Crockett)说。

心理学家长期以来一直对人们如何平衡自身利益与被视为道德的欲望感兴趣。为了给自己和他人的自我服务行为辩护,人们会进行一种称为动机推理的过程——例如,在给小费时,顾客可能会说服自己,他们的服务员不值得再给小费。

但是,由克罗克特和耶鲁大学博士生、该研究的第一作者瑞安·卡尔森(Ryan Carlson)领导的一组研究人员,想要探索人们对自己行为的记忆是否有助于他们保持道德上的自我形象,甚至可能会否定使用动机推理的必要性。

例如,他们不会说服自己,他们的服务员不应该得到更好的小费,相反,顾客可能会记错给的小费比他们实际付的要多。

他们在苏黎世大学(University of Zurich)与经济学家米歇尔•马雷查尔(Michel Marechal)和恩斯特•费尔(Ernst Fehr)进行了第一次实验室实验。在实验中,研究人员向实验对象提供了一笔钱,让他们决定留多少钱给陌生人,留多少给陌生人。在回答了一些中间的调查问题后,参与者被要求回忆他们给了匿名陌生人多少钱。至关重要的是,如果参与者能准确回忆起他们的决定,他们就能得到奖金。

即使有经济上的刺激,吝啬的受试者也倾向于回忆他们给的钱比实际给的多。

在另一组实验在实验室和网络,研究人员要求受试者他们认为是一个公平分配的钱之前,要求他们把锅。研究人员发现,只有那些受试者已不到他们个人认为公平的回忆比他们实际上更慷慨。

最后两项在线研究表明,只有当受试者觉得自己对自己的决定负有责任时,他们才会记错自己的吝啬。当实验者明确指示参与者少给钱,因此他们对自己的行为没有责任时,他们准确地记住了自己的行为。

卡尔森说:“大多数人努力表现得合乎道德,但有时人们无法坚持自己的理想。”“在这种情况下,保持道德自我形象的愿望可能是一种强大的力量,它不仅会促使我们合理化自己的不道德行为,还会在我们的记忆中‘修正’这种行为。”

克罗克特提醒说,由于实验是在瑞士和美国进行的,目前还不清楚这些结果是否适用于不同的文化。

她还强调,这种错误回忆的倾向只适用于自私的人。大多数人对他们的匿名陌生人表现得很慷慨,并且准确地记住了他们的行为。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.yale.edu/2020/04/29/memory-misfires-help-selfish-maintain-their-self-image

https://petbyus.com/28109/