非洲热带稀树大草原遭受干旱

热带稀树草原覆盖了约40%的热带地区,但人们对干旱对其生态系统的影响知之甚少。新Yale-led发表在《生态学》上的研究报告显示,2014年和2016年之间的严重的干旱在南非克鲁格国家公园里杀死了大量的树木,这一发现有些惊讶的研究人员推测该地区的树木可能适应半干旱环境。

“我们真的不知道会发生什么,”主要作者马德隆·凯斯(Madelon Case)说。“干旱减少了多少草,树木就能从中受益——草与树木争夺资源,并助长热带草原大火。”

然而,这项新的研究表明,在类似的干旱时期,热带稀树草原上的树木比北半球森林里的树木死亡的速度更快,而北半球的树木往往需要数年才能死亡。研究人员表示,了解生态系统对干旱的反应很重要。随着全球气候变化,干旱预计将变得更加频繁和严重。

生态学和进化生物学副教授Carla Staver是这篇论文的资深作者。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.yale.edu/2019/07/30/trees-suffered-drought-stricken-african-savanna

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