耶鲁大学被指定为帕金森基金会研究中心

耶鲁大学医学院被指定为帕金森基金会的四个研究中心之一,该基金会7月30日宣布。帕金森氏基金会在五年内向每个中心拨款200万美元,“以推动创新研究的发展,并推动帕金森氏症(PD)的治疗研究。”

耶鲁医学院是2019年申请该称号的66所大学之一。其他新指定的中心包括哥伦比亚大学欧文医学中心、与埃默里大学合作的佛罗里达大学和与德克萨斯大学西南医学中心合作的密歇根大学。

奖助金受奖人的选择是基于他们的研究的新颖性、他们解决PD研究中未满足需求的能力、他们团队成员的协同作用以及项目推动创新变革的潜力。

帕金森基金会总裁兼首席执行官约翰·l·莱尔说:“这些获奖者代表了最优秀、最聪明的人,我们期待他们在帕金森病研究和护理方面的重大创新。”

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非洲热带稀树大草原遭受干旱

热带稀树草原覆盖了约40%的热带地区,但人们对干旱对其生态系统的影响知之甚少。新Yale-led发表在《生态学》上的研究报告显示,2014年和2016年之间的严重的干旱在南非克鲁格国家公园里杀死了大量的树木,这一发现有些惊讶的研究人员推测该地区的树木可能适应半干旱环境。

“我们真的不知道会发生什么,”主要作者马德隆·凯斯(Madelon Case)说。“干旱减少了多少草,树木就能从中受益——草与树木争夺资源,并助长热带草原大火。”

然而,这项新的研究表明,在类似的干旱时期,热带稀树草原上的树木比北半球森林里的树木死亡的速度更快,而北半球的树木往往需要数年才能死亡。研究人员表示,了解生态系统对干旱的反应很重要。随着全球气候变化,干旱预计将变得更加频繁和严重。

生态学和进化生物学副教授Carla Staver是这篇论文的资深作者。

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耶鲁大学的研究人员发现了困扰PTSD症状的基因线索

创伤后应激障碍(PTSD)的症状与其他几种精神疾病重叠,但有一种特定的症状——反复出现令人不安的记忆和对特定事件的闪回——是削弱创伤后应激障碍的一个决定性特征。

耶鲁大学(Yale University)和加州大学圣地亚哥分校(University of California-San Diego)的研究人员7月29日在《自然神经科学》(Nature Neuroscience)杂志上发表报告称,对16.5万名美国退伍军人进行的一项新的全基因组调查发现,与这种创伤事件的再体验有关的八个基因组区域。

这项研究的参与者是退伍军人管理局发起的百万退伍军人计划的一部分,该计划旨在确定遗传因素与影响退伍军人的疾病之间的关系。

研究人员说,这种基因关联在欧洲血统的退伍军人身上发现,但在非洲血统的退伍军人身上没有发现,这可能是因为有更多的欧洲血统的研究对象可供研究。

在这八个区域发现的基因变异为PTSD的生物学基础提供了线索。一些直接参与压力反应,而另一些则与其他精神疾病有关。一种与PTSD相关的基因变异也与精神分裂症有关,另一种与双相情感障碍有关。

“关于创伤后应激障碍和精神分裂症之间基因重叠的新知识,可能有助于开发更好的个性化治疗,”耶鲁大学的乔尔·格伦特尔(Joel Gelernter)说。“例如,具有特定遗传特征的PTSD患者可能更适合使用抗精神病药物治疗。”

在某些情况下,研究结果证实了人们对某些生物学途径在调节PTSD风险中的作用的怀疑。CRHR1基因的一个变体(促肾上腺皮质激素释放激素受体1)与PTSD的再经历有关;这个基因也参与类固醇信号传导。另一个相关基因在类固醇代谢中起作用。这两种基因在应激反应中都起着关键作用。

作者说,这一结果也将有助于研究人员在未来研究PTSD和其他潜在相关精神疾病之间的关系。

格勒恩特尔说:“这项研究凸显了百万退伍军人项目作为一个生物库资源的巨大潜力,它可以识别对我们退伍军人中普遍存在的疾病有重要影响的基因。”

“发现具有全基因组意义的基因座是创伤后应激障碍研究领域的一个重大转折点,”神经科学教授、耶鲁大学精神病学系主任小罗伯特·l·麦克尼尔(Robert L. McNeil Jr.)说。“创伤后应激障碍现在加入了日益增长的精神疾病行列,科学的进步将建立在对病理生理学和治疗的新见解的风险机制之上。”

加州大学圣地亚哥分校的默里·斯坦是这项研究的联合高级作者。

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个性化的血压管理可能有助于中风的康复

卒中后的管理——尤其是血压的调节——对于患者达到最佳效果至关重要。然而,正常的血液流向大脑的调节可能会被中风打乱。如果病人的血压过低,脑组织会遭受进一步的损伤和组织丢失。相反,血压升高会增加出血性转化的风险,这是一种发生在中风后的脑组织出血。

现在,耶鲁大学神经危重症和急诊神经科的一个研究小组已经设计出一种方法来评估个体患者的最佳血压水平,希望能防止进一步的脑损伤并改善结果。研究报告的主要撰写者尼尔斯·彼得森和医学院四年级的学生安德鲁·西尔弗曼利用近红外光谱技术,对接受血管内治疗、清除导致中风的血块的缺血性中风患者进行了血压检测,并追踪他们的最佳血压水平。该研究的作者能够根据个体患者的生理状况来确定个性化的血压阈值,他们假设偏离这些理想阈值与出血转化和更糟的功能结果有关。研究人员希望未来的临床试验将表明,使用该工具调整个别患者的血压读数,将减少中风后不受控制的血液流动造成的损害。

Diagram comparing brain scans with and without evidence of hemorrhagic transformation.顶部:超过个性化血压限制可能导致卒中后并发症,如出血转化,从而更糟的结果。底:如果患者的血压在这些个性化阈值范围内波动,他们可能会遵循一个更好的临床过程。

Kevin Sheth,神经病学和神经外科学副教授,是7月29日发表在《美国医学会神经病学杂志》上的论文的资深作者。

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残留在脊髓液中的HIV DNA可能与认知问题有关

一项新的研究发现,即使是接受了长期抗逆转录病毒治疗的患者,半数接受治疗的患者的脑脊液中仍含有艾滋病毒的细胞,而这些患者比那些没有接受艾滋病毒治疗的患者更有可能出现认知缺陷。

这项研究发表在7月15日的《临床调查杂志》上,它可能有助于回答这样一个问题:为什么尽管有目前的抗艾滋病毒治疗,一些艾滋病毒感染者仍然在记忆力、注意力和完成复杂任务的能力方面存在问题。

“在开发根除艾滋病毒的新方法时,我们需要更密切地关注中枢神经系统,”耶鲁大学的瑟琳娜·斯普里奇(Serena Spudich)说。

在美国国立卫生研究院(National Institute of Health)艾滋病临床试验小组的资助下,耶鲁大学(Yale)、北卡罗来纳大学(University of North Carolina)和匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的研究人员对69名患者的脑脊液进行了检测。科学家们已经知道,许多接受长期治疗的人仍然在少数血细胞中携带艾滋病毒DNA。当治疗停止时,这些细胞的存在会导致活跃感染的复发。然而,携带HIV病毒的细胞在中枢神经系统细胞中的持久性尚不清楚。

研究人员使用非常灵敏的方法检测艾滋病毒,发现几乎一半的患者的脑脊液细胞中含有病毒DNA。研究发现,其中30%符合认知障碍的标准。

研究人员强调,他们还没有确定这些细胞的存在会导致认知障碍,对这些发现可能有几种解释。例如,他们说,有可能中枢神经系统的原始感染水平在携带艾滋病毒的细胞组更高。

匹兹堡大学的约翰·梅勒斯是这项研究的资深作者。北卡罗来纳大学(University of North Carolina)已故的凯文·r·罗伯逊(Kevin R. Robertson)是该研究的联合首席作者。

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为什么气味不会随着地点而改变

为什么咖啡闻起来像咖啡,不管是在圣地亚哥的海滩上还是在曼哈顿的中心?尽管不同的气味会激活许多相同的嗅觉感受器,但嗅觉系统能够区分来自不同背景的气味。

一项新的理论研究来自Thierry Emonet的实验室,分子,细胞和发育生物学和物理学,展示了最近发现的嗅觉感受器神经元的适应性如何解决不同环境下气味编码的问题。

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