耶鲁的文章命名为AAAS研究员

耶鲁大学生态学和进化生物学教授David Post被任命为美国科学促进会(AAAS)会员。

11月26日,美国科学促进会宣布,波斯特因其“对水生生态系统中食物网的结构和动态的理解以及对环境变化的响应做出了杰出贡献”而被同行选为AAAS成员。

Post in the field taking river samples现场采集河流样本(由David Post提供)

波斯特研究了环境变化对栖息地物种的影响,包括康涅狄格湖和非洲的马拉河。波斯特和他的实验室记录了新英格兰殖民地时期建造的水坝如何引发普通alewife鱼的进化变化,引发了300至350年的生态和进化变化,这些变化通过湖泊食物网传播。波斯特和他的实验室还探索了干旱、角马迁徙和河马粪便等多种因素如何显著影响马拉河生态系统的健康。

今年有443名成员被美国科学促进会授予这一荣誉,因为他们在科学或社会领域做出了杰出的努力,促进了科学或其应用。

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生酮饮食有助于抑制流感病毒

像Keto养生法这样的高脂肪、低碳水化合物饮食有自己的拥趸,但流感显然不在其中。

耶鲁大学(Yale University) 11月15日在《科学免疫学》(Science Immunology)杂志上发表的一项新研究显示,以生酮饮食喂养的小鼠比以高碳水化合物喂养的小鼠更能抵御流感病毒。

研究人员报告说,生酮饮食——包括肉、鱼、家禽和不含淀粉的蔬菜——可以激活肺部的一部分T细胞,这些T细胞以前与免疫系统对流感的反应无关,它可以增加呼吸道细胞的粘液分泌,从而有效地捕获病毒。

“这是一个完全出乎意料的发现,”合著者岩崎明子(Akiko Iwasaki)说。

这个研究项目是由两名受训人员提出的——一名在岩崎的实验室工作,另一名是与瓦尔德马尔·冯·泽德维茨比较医学和免疫生物学教授维莎·迪克西特(Visha Deep Dixit)共同完成的。Ryan Molony在Iwasaki的实验室工作,他发现一种叫做炎性体的免疫系统激活物可以在宿主体内引起有害的免疫系统反应。艾米丽·戈德堡在迪克西特的实验室工作,该实验室表明生酮饮食可以阻止炎性小体的形成。

他们想知道饮食是否会影响免疫系统对流感病毒等病原体的反应。

他们发现,食用生酮饮食和感染流感病毒的老鼠比食用高碳水化合物正常饮食的老鼠存活率更高。具体来说,研究人员发现,生酮饮食会触发伽马-德尔塔T细胞的释放,而高碳水化合物饮食则不会。

当小鼠在没有编码伽马-德尔塔T细胞基因的情况下繁殖时,生酮饮食对流感病毒没有任何保护作用。

迪克西特说:“这项研究表明,人体燃烧脂肪,从食物中产生酮体的方式可以增强免疫系统,抗击流感感染。”

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细胞的塑造者从一个令人惊讶的来源获得帮助

微管渗透到细胞中,为细胞提供形状和结构支持,使它们发育成所有高等生物的大脑、中枢神经系统和免疫系统。

耶鲁大学的研究人员发现了一种意想不到的机制,可以让微管执行这些关键的任务。

耐受力强的线状结构必须由激酶密切调控,激酶是通过一种叫做磷酸化的化学过程来激活或失活蛋白质的酶。事实上,已知有一类激酶可以调节微管控制神经系统线路的能力。

然而,耶鲁大学的一组研究人员发现,其中一种名为Abl2的激酶可以在不使用蛋白质的情况下调控微管的生长。他们的研究结果发表在11月7日的《细胞生物学杂志》上。

分子生物物理学、生物化学和神经科学教授安东尼•科莱斯克说:“我们发现,Abl2自身的直接化学作用稳定了微管,并防止其破裂。”

从本质上讲,激酶跳过了调节蛋白质的步骤,直接与微管结合,Koleske说。耶鲁大学的胡玉涵、吕婉清和劳拉·安妮·罗尔瑞是这篇论文的合著者。

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耶鲁大学的Horwich获得了“奥斯卡科学奖”

11月3日,在加州山景城的美国国家航空航天局艾姆斯研究中心举行的“突破奖”颁奖典礼上,耶鲁大学的阿瑟·l·霍里奇和他的同事、来自马克斯·普朗克研究所的乌尔里希·哈特尔等杰出科学家受到表彰。

在第八届被称为“科学奥斯卡”的年度活动中,2100万美元的奖金被授予顶级研究人员。霍里奇和哈特尔获得了生命科学的四个奖项之一,奖金为300万美元。这两位科学家因描述了在细胞内将蛋白质折叠成适当形状的分子机制而受到表彰。

霍里奇是耶鲁大学医学院遗传学斯特林教授,霍华德休斯医学研究所研究员,哈特尔是马克斯普朗克生物化学研究所主任。

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耶鲁大学的科学家们捕捉到了动态大脑的活动

科学家通常通过观察单个分子、细胞或回路来捕捉大脑活动的图像。但是观察这些微小的单位是如何相互作用产生复杂的行为是一项艰巨的任务。现在,在一项多方合作的研究中,耶鲁大学(Yale University)的研究人员开发出了一种方法,可以利用一对显微镜技术,实时观察整个大脑的工作状态。

他们的研究成果发表在11月4日的《自然方法》杂志上。

“在神经科学领域,融合不同尺度的理解是一个根本性的挑战,”神经科学副教授、耶鲁大学卡维利神经科学研究所(Kavli Institute for neuroscience)成员迈克尔·希格利(Michael Higley)说。“通过这种新方法,我们正在弥合分子、细胞和系统生物学之间的鸿沟。”

希格利和神经科学系的威廉·齐格勒三世教授迈克尔·克莱尔(Michael Crair)领导了这项由美国国家卫生研究院脑计划(National Institutes of Health BRAIN Initiative)资助的研究。

耶鲁大学的研究小组使用了两种不同类型的成像技术:双光子显微镜来捕捉单个神经元的活动,以及介观成像来突出大脑中广泛分布的网络活动模式。该团队开发了一个统一的平台来可视化这些不同规模的活动。

在其他正在进行的研究中,耶鲁大学的研究人员将fMRI加入了这个平台,使研究人员能够将老鼠的大脑活动与学习和认知过程联系起来。

这些团队的工作是耶鲁大学一个更大的合作项目的一部分,该项目涉及放射学和生物医学成像教授托德•康斯特布尔(Todd Constable)和神经科学副教授杰西卡•卡丹(Jessica Cardin)的实验室。

希格利说:“这项庞大的工程只能在耶鲁这样的机构中进行,在那里,不同背景和合作精神的独特结合使我们能够极大地扩展对神经系统的了解。”

研究人员预计,这项新技术将最终帮助科学家追踪特定分子、细胞和大脑网络在人类行为和疾病中的作用。

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树皮越厚,火灾造成的伤害越小

日益频繁的干旱、大面积的森林砍伐和土地利用的变化,使亚马逊雨林成为了一个火药桶——但有些树木比其他树木生长得更好。

耶鲁大学领导的一项新研究表明,树木在火灾中生存能力的一个关键变量是树皮的厚度——树皮越厚,树木存活的可能性越大。

研究人员分析了亚马逊热带雨林遭受火灾破坏地区的树木,发现雨林湿润地区的树木树皮较薄。这种厚度上的差异是巨大的——从湿润地区0.5毫米的树皮(大约和指甲一样薄)到干燥地区4厘米的树皮(大约和拇指一样长)。这使得潮湿的森林比干燥森林中厚树皮的树木更容易受到火灾的破坏。

作者说,随着盆地湿润地区干旱加剧,火灾发生的可能性增加,这可能会使火灾对环境的影响更加严重。树木储存碳,使其远离大气,并释放氧气。

耶鲁大学生态学和进化生物学副教授、该研究论文的通讯作者Carla Staver说,了解树皮厚度在火灾严重程度中的作用将有助于科学家评估亚马逊大火对森林和气候变化的影响。这项研究发表在《生态学快报》杂志上。

据估计,2001年至2010年间,亚马逊森林大火释放了0.67至58.6亿吨碳。较高的估计数字相当于巴西同一时期的所有化石燃料排放量。

Staver说:“这些火灾是气候变化和人们越来越多地生火造成的,它们可能会造成进一步的变暖和干旱。”

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