T细胞如何确保它们有安静的时间

所有的细胞,像所有的人一样,需要“安静”的时间才能正常工作,T细胞尤其如此,它是免疫系统的主要武器之一。它们必须随时准备被激活,并且比体内几乎任何细胞都要迅速地分裂。

当T细胞过度工作时,人们更容易受到免疫反应过度活跃的疾病的影响,如淋巴瘤、白血病和自身免疫性疾病。

现在,耶鲁大学的研究人员发现了维持T细胞安静期的两个关键因素,也就是细胞分裂时所经历的阶段。这一发现暗示了一种治疗免疫系统反应过度的疾病的潜在新药靶点。他们的研究成果发表在3月12日的《科学》杂志上。

“每个T细胞都有一个油门踏板和刹车同时工作,”资深作者理查德·弗拉维尔(Richard Flavell)说。他是斯特林免疫生物学教授,也是霍华德·休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute)的研究员。“一旦这些刹车失灵,汽车就会高速起飞。”

弗拉维尔和合著第一作者黄哲伦(Soo Seok Hwang)想要探索是什么让T细胞“刹车”有序。免疫细胞的快速激活对及时应对病原体至关重要,但与所有细胞一样,T细胞必须进入其周期的安静期,以便分裂和复制。

该实验室发现两种特定的因子,BTG1和BTG2,通过减少信使RNA (mRNA)的数量来起到细胞刹车的作用。信使RNA包含制造T细胞的指令。缺乏这两种因子的小鼠表现出过量的mRNA和它们编码的蛋白质,以及高水平的T细胞活化。

研究人员推测,增强这些因素可能有助于防止T细胞的过度激活,这是一些癌症和自身免疫性疾病的一种状态特征。他们说,相反地,以BTG1和BGT2为靶点可能有助于启动反应迟缓的免疫系统。

耶鲁大学的Jaechul Lim是这篇论文的第一作者之一。

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.yale.edu/2020/03/12/how-t-cells-make-sure-they-have-quiet-time

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